Terra 22 décembre 2017 à 08h00 | Par Chantal Pape

Un robot pour alimenter les vaches

Après le robot qui trait à la place de l'éleveur, Lely a inventé le robot qui alimente les vaches. Certes, il faut encore remplir la "cuisine" des différents ingrédients qui rentrent dans la composition des rations. Mais Lely Vector se charge de peser, mélanger et distribuer plusieurs fois par jour une ration toujours fraîche et appétente. De quoi gagner du temps pour se consacrer aux autres tâches de l'élevage.

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C'est avec ce grappin que Lely Vector remplit le bol avec les différents ingrédients de la  ration, avant de les mélanger puis de la distribuer.
C'est avec ce grappin que Lely Vector remplit le bol avec les différents ingrédients de la ration, avant de les mélanger puis de la distribuer. - © Terra

"Quand je me suis installé, le troupeau a augmenté et le silo en libre-service ne convenait plus". Acheter une remorque mélangeuse ? "Il aurait fallu acheter aussi un autre tracteur". Nicolas Abiven a rejoint son père et un voisin au sein du Gaec des deux rivières, à Ploudaniel (29). Il se renseigne sur les robots d'alimentation et, très vite, se décide pour Lely Vector. Ses avantages ? À la tête d'un troupeau de 110 vaches pour 1,3 million de litres de lait produits par an, l'éleveur y voit d'abord un gain de temps. "On prépare les ingrédients des différentes rations deux à trois fois par semaine. Et le robot mélange et distribue automatiquement. Le dimanche, celui qui est de garde n'y passe qu'un quart d'heure, le temps de vérifier que tout va bien et de nettoyer un peu la cuisine".

Des rations adaptées à chaque stade

La cuisine est ce local où le robot va venir piocher les ingrédients dont il a besoin. "Il faut prévoir 0,5 m²/UGB, détaille Éric Loaec, responsable implantation, montage et suivi d'élevage du Lely Center de Plonévez-du-Faou. Et on peut y stocker jusqu'à 16 fourrages différents, cubes de maïs, ensilage d'herbe, roundballer, betteraves, pommes de terre en caisson, aliment liquide... huit concentrés et huit minéraux".

De quoi préparer des rations adaptées à chaque catégorie d'animaux. "La plupart des éleveurs en programment cinq ou six, pour les taries, les génisses...", indique Thierry Jouannic, chef produit Vector pour Lely France. "J'ai vu une très nette différence sur les génisses de 0 à 6 mois", témoigne Bernard Yvinec. Producteur de lait à Plouédern, il est équipé depuis deux ans et demi et en a profité pour servir une ration plus riche aux fraîches vêlées, qui n'ont pas accès au pâturage.

Trois en un

Sauf indication contraire de son utilisateur, afin d'éviter d'éventuelles collisions avec le camion collectant le lait par exemple, le robot Lely Vector fonctionne 24h/24. "Trois en un", il repousse le fourrage, mesure ce qui reste sur la table d'alimentation et, en fonction du résultat, décide d'aller en préparer. "Tout au long de la journée, il va apporter une ration fraîche et appétente, détaille Thierry Jouannic. Les vaches multiplieront les petits repas, ce qui favorise le bon fonctionnement du rumen, en évitant les à-coups et les variations du pH".

Si la distribution de l'alimentation peut prendre jusqu'à 20 % du temps de travail en production laitière, le remplissage de la cuisine, deux fois par semaine, requiert en moyenne 1h30 à chaque fois. "Mieux vaut installer la cuisine juste à côté des silos, quitte à ce que le robot fasse un peu plus de route", conseille Nicolas Abiven. Restera ensuite à vérifier tous les jours le bon fonctionnement du robot, à nettoyer l'auge une fois par semaine et la cuisine au gré de l'utilisation des ingrédients. "Robot et grappin fonctionnent à l'électricité, pour un coût évalué à 2 €/jour", précise Éric Loaec. Le prix d'achat est compris entre 140 et 160 000 €, hors maçonnerie de la cuisine.

Plusieurs bâtiments

Avec ses capteurs inductifs, le robot se déplace d'un bâtiment à l'autre et s'adapte à l'existant, "à condition que la pente ne dépasse pas 5 %", précise Fabien Lelièvre, le dirigeant du Lely Center de Plonévez-du-Faou. Autre avantage du robot d'alimentation : sa précision : "un kilo pour les fourrages, 100 g pour les concentrés et 10 g pour les minéraux". Un atout quand l'alimentation de précision devient la norme.

Le robot Lely Vector en quelques chiffres

- Lancé sur le marché en 2012

- 115 vendus en France,

- Pour des élevages laitiers mais aussi bovins viande, caprins ou ovins

- Un bol pour 300 UGB

- Deux bols jusqu'à 450 UGB

- Deux cuisines pour les troupeaux plus importants

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