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Lien agriculture et société
Entre rêve et réalité

Les sondages le prouvent : les français aiment leur agriculture. Mais il y a un problème, et non des moindres : l'image qu'ils en ont est à mille lieux de la réalité !

Didier Caraes, du service "économie et politiques agricoles" de l'APCA, l'assemblée permanente des chambres d'agriculture.
Didier Caraes, du service "économie et politiques agricoles" de l'APCA, l'assemblée permanente des chambres d'agriculture.
© Terra
C'est un voyage d'études, réalisé aux Pays-Bas en septembre 2007, qui a incité la maison de l'élevage à consacrer les travaux de son assemblée générale, le 7 mars dernier, au lien entre agriculture et société. "Là-bas, les agriculteurs sont dans le dialogue avec le reste de la société, quand nous sommes encore, le plus souvent, dans l'opposition, la confrontation", résume Alain Hindré, son président. Et, pour alimenter le débat, il a fait appel à Didier Caraes, du service "économie et politiques agricoles", de l'APCA, l'assemblée permanente des chambres d'agriculture.

Un sujet qui préoccupe

"A la demande des élus, nous venons de rédiger un dossier spécial sur ce sujet dans la revue des chambres d'agriculture. C'est le troisième depuis 2000 : c'est dire combien il préoccupe les agriculteurs". L'économiste s'est donc plongé dans les sondages pour tenter de mieux cerner l'opinion des français sur l'agriculture et les agriculteurs. "L'agriculture a hérité d'une image très négative. Balzac n'affirmait-il pas, en 1855, dans son livre "les paysans", qu'ils vivent d'une vie purement matérielle, qui se rapproche de l'état sauvage, auquel les invite leur union constante avec la nature". Une image négative qui perdure encore après la seconde guerre mondiale, à cause "du marché noir, du rationnement, de la corporation paysanne...".
Mais l'image s'inverse au début des années 50, "peut-être un effet induit du productivisme". Dévidant une longue série de chiffres, l'économiste l'affirme sans aucune hésitation : "les français ont une opinion positive de leur agriculture". Un avis qu'il nuance aussitôt. "Mais l'image qu'ils en ont se nourrit de représentations, d'imaginaire et non pas de connaissances réelles".

Se mettre d'accord sur une image

Les agriculteurs doivent-ils tenter de mieux expliquer la réalité ? "Ils consacrent déjà, en moyenne, 63 heures par semaine à leur travail. Il n'est pas évident qu'ils trouvent le temps de faire autre chose". Et quelle image renvoyer ? "Les agriculteurs émettent des signaux contradictoires à l'attention du grand public car ils sont divisés sur la perception qu'ils ont d'eux-mêmes". Ainsi, une enquête réalisée auprès de 400 jeunes agriculteurs a montré qu'ils sont un tiers à se dire chef d'entreprise, un tiers chef d'exploitation et 16% paysan. "Ce sont trois réalités différentes : la première fait référence au capital, la seconde au marché, la troisième au territoire, à la tradition".
La société, elle, a tranché : à la question "l'agriculture doit-elle respecter la tradition", posée par BVA en 2003, 86% des sondés ont répondu oui. "Si vous communiquez sur des métiers à haute technicité, ce n'est pas ce que les gens veulent entendre", prévient Didier Caraes. "Le salon de l'agriculture, à Paris, creuse encore ce fossé entre rêve et réalité, estime Jacques Jaouen, le président de la chambre d'agriculture, qui ne peut s'empêcher de s'interroger. "Faut-il vraiment tout montrer ? Après tout, on ne connaît pas tout, non plus, sur l'industrie".

 

 

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