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SYNDICAT DE RACE
La Brune à l'aise dans tous les systèmes

Equilibre des taux, longévité, fertilité, courbe de lactation plate, les qualités de la Brune séduisent de plus en plus d'éleveurs de l'Ouest.

Trois éleveurs de Brunes ont apporté leur témoignage : Michel Lepage (53), Gabriel Jollé (29), Dominique Clouet (44). Armel Lebeau, président de la Fédération Brune Ouest.
Trois éleveurs de Brunes ont apporté leur témoignage : Michel Lepage (53), Gabriel Jollé (29), Dominique Clouet (44). Armel Lebeau, président de la Fédération Brune Ouest.
© Terra

Alors qu'il y a une dizaine d'années la race était inconnue dans l'Ouest, la Brune se plait bien dans la région. Elle compte plus de 3 700 vaches d'un excellent niveau génétique. Comme preuve, la Fédération Brune Ouest (FBO) avance les titres de grande championne et de meilleur lot inter-régional raflés lors du National, organisé au Space 2008. Réunis en assemblée générale, mardi, les éleveurs bretons, ligériens et normands ont fait le point sur le développement de leur race.
2e race laitière en termes de production, la Brune plait pour ses taux, ses fonctionnels et son adaptation à tous les systèmes. Extensif ou intensif, la Brune passe partout ! Installé à côté de Laval (53), Michel Lepage oriente son élevage vers l'agriculture durable en misant sur l'extensification de son système herbager. Une partie du lait est vendue directement et l'agriculteur et ses associés réfléchissent à un passage à l'agriculture biologique. "J'ai commencé la conversion du troupeau en Brunes pour avoir des vaches qui ne perdent pas d'état au vêlage, explique Michel Lepage. Avec la Brune, j'ai trouvé une vache qui valorise efficacement le pâturage et vieillit bien". Dans ce système basé uniquement sur l'herbe, l'éleveur obtient une production moyenne de 6 400 kg, avec un TB de 41,1 et un TP de 33,8, pour un coût alimentaire de 47 euros/1 000 litres.

Productive et fonctionnelle

Autre stratégie que celle de Gabriel Jollé, éleveur à Plabennec (29) qui a opté pour la Brune afin de grouper les vêlages, tout en réduisant la quantité de concentrés. Le croisement d'absorption a permis à Gabriel Jollé d'insuffler rapidement dans son troupeau un bon niveau de génétique brune. En 2008, son troupeau a produit une moyenne de 7 026 kg, avec des taux de 43,5 et 33,4.
Son troupeau holstein abattu pour cause d'ESB, Dominique Clouet, agriculteur à Saffré (44), a choisi de relancer son élevage avec la Brune. Avec une alimentation basée sur l'ensilage de maïs et l'herbe, l'éleveur obtient une production moyenne de 8 220 kg avec des taux de 42, 3 et 35,8. "En faisant les bons choix génétiques, la race Brune n'a pas à rougir de ses performances, loin de là", souligne l'éleveur.
"Ces quelques témoignages montrent bien que la race Brune s'adapte à tous les systèmes, apprécie Armel Lebeau, président de FBO. Elle a toute sa place dans le schéma laitier français".
Pour contourner la difficulté à trouver des génisses, les éleveurs ont la possibilité d'utiliser de la semence sexée. Trois taureaux sont disponibles dans cette modalité. D'autres, allemands et suisses, devraient suivre rapidement. Souvent, les éleveurs se plaignent du manque de valorisation des veaux bruns. "Il faut relativiser le problème, tempère Armel Lebeau. Pour analyser les intérêts économiques et les éventuels freins techniques à l'engraissement des JB, nous envisageons de faire une étude avec l'Institut de l'élevage".
Pour convaincre de nouveaux éleveurs et apporter un accompagnement technique, la FBO organisera, tout au long de 2009, des réunions locales. Après 8 ans à l'animation de la FBO, Jean Pierre Thébault a passé le relais à Christophe Le Bastard, lui aussi technicien Créavia

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