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Production laitière
A quoi sert la sélection ?

En permettant de diminuer les coûts et d'augmenter les produits, la génétique est un investissement rentable. Démonstration avec Denis Biéri, responsable des techniciens à Prim'Holstein France.

Denis Biéri, responsable des techniciens à l'Upra Prim'Holstein, intervenait le 3 février dernier, lors de l'assemblée générale de Holstein Finistère.
Denis Biéri, responsable des techniciens à l'Upra Prim'Holstein, intervenait le 3 février dernier, lors de l'assemblée générale de Holstein Finistère.
© Chantal Pape

"Un bon index TP permet de gagner 30 €/1 000 l sur le prix du lait. Et un point de plus sur l'index cellules diminue de 14% le nombre de contrôles à plus de 300 000 cellules". Pour Denis Biéri, si la génétique est un investissement à long terme, nul doute que la rentabilité soit au rendez-vous. Et le responsable de l'Upra de multiplier les exemples. "Un bon index cellules induira moins de mammites et moins de frais véto. Une vache avec un index fertilité de - 1 aura un taux de réussite en première IA de 43%, et de 55% s'il est à + 1". Et un bon index facilité de naissance permettra de s'affranchir des pertes économiques liées à un vêlage difficile : veau mort, difficultés de reproduction...

Une bonne mamelle pour la longévité

Une étude a été menée par l'Upra Prim'Holstein sur le devenir de 90 000 vaches en première lactation pointées en 2007. "Nous voulions voir ce qu'elles étaient devenues en 2009". Premier enseignement : s'il y a une corrélation entre note globale et longévité, 0,7 point d'écart entre les vaches gardées en seconde lactation et celles qui ont disparu des fichiers (mortes, abattues ou vendues à l'étranger), elle est encore plus nette, 1,3 point, sur l'index mamelle, "gage de longévité".
Plus étonnant : les animaux réformés avaient une note de format supérieure de 0,3 point ! "Les animaux les plus gros ne restent pas", constate Denis Biéri. Les logettes sont un argument souvent avancé par les éleveurs. "Les animaux trop précoces n'ont pas de longévité : ils sont adultes très jeunes et vieux très vite".

Du format pour produire tout de suite

Une corrélation a également été établie entre pointage et production laitière. "Entre 75 et 82 points de note globale, la production est de 7 800 kg. Elle atteint 8 200 kg à 88". A l'inverse, les vaches avec une note mamelle de 72 points ont une production de 8 200 kg, contre 7 500 kg quand elle est de 88.
Autre surprise du côté du format : avec 72 points, la production laitière est de 7 200 kg. Elle atteint 8 400 kg avec 89 points. "Si le format n'aide pas les animaux à vieillir, il sert à faire du lait tout de suite".

Un compromis

"Il faut trouver un compromis entre la vache capable de produire tout de suite et celle qui va durer dans le temps, résume Denis Biéri. La note globale reprend cette idée de compromis, d'équilibre". A chacun, ensuite, de placer les curseurs, en fonction de son élevage, de sa technicité...

Privilégier la vie productive

Pour diminuer les coûts de production, il faut aussi limiter la durée de vie improductive des animaux, grâce à un vêlage précoce et une diminution du nombre de jours de tarissement. "Et là, la Holstein est bien placée", détaille Denis Biéri. Si elle vit moins longtemps, 5 ans et 2 mois, contre 5 ans et 3 mois pour la Normande et 5 ans et 9 mois pour la Montbéliarde, elle vêle plus tôt et passe 47% de sa vie à produire, contre 42% pour la Normande et 43,6% pour la Montbéliarde. "Les centres de gestion estiment qu'un mois gagné sur l'âge au vêlage représente 30 € par animal". Autre chiffre qui mérite réflexion : "Une vache qui vêle à 24-26 mois produira 14 l de lait par jour de vie, contre 10 l si elle vêle au-delà de 30 mois".

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