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Pays-Bas : un petit pays tellement puissant

Ce petit pays en surface est au 2e rang mondial en ce qui concerne l'excédent commercial agro-alimentaire après les USA. La notion de marché, lié à l’offre et la demande, est au cœur de toutes les conversations. Le défi sera sans aucun doute interne, avec la poursuite d’une production qui devra répondre aux demandes sociétales sur une terre usée par des années d’intensification.

Les moulins à vent néerlandais, version moderne.

Les Néerlandais adorent l’Europe qui leur offre des débouchés économiques. Ils ont ainsi développé une logistique qui les rend très compétitifs sur l’ensemble de l'Europe. Les exportations en fleurs et légumes notamment, qui sont ensuite vendues sur les grands marchés de vente aux enchères ou livrées directement, confortent cette place centrale européenne pour le commerce.

 

Les Pays-Bas et l'Europe

Lorsque l’on parle des aides du premier pilier, les agriculteurs néerlandais sont assez réticents car ils estiment cette aide "trop sociale". Ils pensent souvent que cela maintient ou développe des agriculteurs qui n’ont pas leur place économiquement. Une concurrence jugée déloyale notamment par rapport à la France ou les pays de l’Est. Les agriculteurs néerlandais et leurs représentants à Bruxelles sont clairement pour un abandon de ces aides directes et surtout des contraintes de production. Il faut laisser faire les lois du marché. 
Ils estiment qu’il faut être adulte et accepter l’économie capitaliste. Leur volonté est de garder le marché le plus ouvert possible. Airbus fait souffrir nos fromages, les accords du Ceta aussi, ce n’est pas normal. Il faut se défendre.

 

Pays-Bas

L'agriculture et les citoyens

Lors des grandes manœuvres de réduction du train de vie de l’État et de diminution du nombre des fonctionnaires, au début des années 2000, le ministère de l’agriculture avait disparu. Il avait été intégré au ministère de l’économie. Il est significatif de constater qu’il a été recréé en 2016. Sa ministre, Carola Schouten, a souhaité immédiatement écrire un manifeste sur la vision de l’agriculture demain qui stipule que celle-ci doit plus prendre en compte les demandes des consommateurs et des citoyens dans une agriculture dite "circulaire". Elle a aussi changé l’intitulé du ministère en "Agriculture, nature et qualité de l’alimentation". Pour elle, les liens sont indissociables.
Globalement, les Néerlandais sont très mitigés sur leur agriculture. Ils estiment que c’est plutôt un facteur polluant. Ils ne se souviennent pas que leur pays - pour nourrir sa population - a créé les polders à la fin de la guerre, permettant de gagner sur la mer, près d’un tiers de territoire en plus. Leur seule relation avec le monde agricole est une fameuse émission de téléréalité qui fait un tabac. Les acteurs des filières n'ont alors plus qu'à expliquer à quel point cette agriculture est performante et facteur de devises dans l’économie néerlandaise. Des arguments qui marquent, mais ne suffisent pas.
Le 1er octobre dernier, pas moins de 500 tracteurs et plus de 1 500 paysans ont défilé dans le centre de La Haye au cri de "pas de fermiers, pas de nourriture", provoquant 1 136 kilomètres de bouchons. Le pays n’avait pas vu cela depuis plus de trente ans. À l’origine de ce ras-le-bol, un État notamment qui accuse les agriculteurs d'émettre des gaz à effet de serre et la volonté de diviser par deux le nombre de têtes de bétail, en bloquant tous les projets. Insupportable pour les organisations agricoles qui préconisent plutôt de s’attaquer au secteur de l’aérien...

 

Pays-Bas

Coopération

Le système mutualiste et les coopératives dans l’agroalimentaire sont un facteur clé de réussite et de puissance aux Pays-Bas. Depuis la fin de la seconde guerre mondiale, le pays a créé un réseau mondial et dense avec des multinationales, leaders dans les domaines des fleurs, des légumes et des plants, aidées par les infrastructures portuaires de Rotterdam. L’organisation notamment des fameux veilings (marché aux enchères) mutualistes, attirent des acheteurs de l’ensemble de la planète.

 

 

Les pays en chiffres

- Superficie : 41 500 km² soit l'équivalent de 7,5 % de la France,
- SAU : 5 000 km² soit 2,7 % de la France. La Hollande a gagné un tiers de superficie en créant les polders en 1960,
- Population : 16,8 millions d’habitants dont 4 % travaillent en agriculture,
- PIB (2017) : 662 milliards € (31 % de la France) dont agriculture 6,42 % ; industrie 19,6 % ; services : 73,98 %,
- Exportations de la France vers les Pays-Bas (2017) : 16,9 milliards €,
- Importations françaises depuis les Pays-Bas (2016) : 25,4 milliards €.

 

Témoignage

 

Pays-Bas

 

Se faire comprendre des citoyens

Les circonstances de la vie font qu’en 1992, Peter qui a 14 ans, doit travailler à la ferme car son père tombe gravement malade. L’école est progressivement abandonnée. Il apprendra tout seul, sur les conseils que son père lui donnait de l’hôpital. À 18 ans, il devient le gérant de l'exploitation. Et il est aussi aujourd'hui un habitué des plateaux télé pour défendre la cause des agriculteurs. 
Rapidement Peter devient un chef d’entreprise accompli. "Lorsque j’ai souhaité m’installer, les aides m’ont été refusées car j’étais trop jeune et sans diplôme". Il arrive toutefois à obtenir la confiance des banques qui lui accordent un prêt sur 30 ans.

 

Le prix des terres

Être agriculteur dans la famille Van Damme est une tradition. "Nous sommes la troisième génération d’agriculteurs. Mon grand-père a migré dans les polders en 1965 avec l’achat de 17,5 ha. Progressivement, nous avons racheté des terres pour aujourd’hui cultiver 200 ha avec la moitié en propriété. Le reste appartient à l’État et à des particuliers".
La sœur de Peter ne travaille pas dans l’agriculture, il a dû l’indemniser. Heureusement, il a fait cela dès son installation car aujourd’hui il serait impossible de l’indemniser au prix actuel dépassant les 120 000 €/ha. "Les 17,5 ha du départ ont presque été donnés à mon grand-père car c’était la période de la création des polders. L’État devait absolument installer des agriculteurs pour nourrir la population". Plus rien à voir avec ce que l’on vit de nos jours. Début 2019, un voisin a mis en vente 10 ha. Le lendemain Peter lui propose 120 000 €/ha, réponse "You are joking ?" (tu plaisantes). Il les a vendus en deux jours à 135 000 €/ha.

 

Pays-Bas

Des cultures très rentables

Peter cultive des productions à forte rentabilité mais à risques.   Les céréales ne sont que des cultures de rotation où il espère simplement être à l’équilibre, dans le meilleur des cas.
Pour compléter les revenus, Peter loue à un voisin quelques hectares à 2 500 €/ha/an pour des bulbes de fleur, ou pour du fourrage à 1 500 €/ha/an. Il a par ailleurs un magasin de vente directe d’oignons et de pommes de terre dans le garage de la ferme. "Pour éviter d’avoir quelqu’un en permanence, j’ai mis une petite boîte où les gens paient eux-mêmes. Mes clients jouent pleinement le jeu en payant et je n’ai jamais eu de vol". Enfin, Peter a la chance de pouvoir louer des emplacements pour éoliennes, très présentes dans la région, pour 50 000 €/an.

 

S’impliquer dans la défense du métier

Peter Van Damme est un représentant très actif de l’association "boer bewust" qui lutte contre les contre-vérités sur l’agriculture. C’est un habitué des plateaux télés et plus généralement des médias. "Chacune des parties tente de défendre ses positions et ses propres intérêts. L’agriculture et les agriculteurs doivent être présents. Je suis très déçu par le débat sur les pesticides qui est toujours accusateur. Nous proposons une 3e voie raisonnée avec le moins possible de phytosanitaires et de produits chimiques".

 

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